El secreto de tu respiración

Todo empieza con una inspiración y todo termina con una espiración.

Y cuando digo todo, me refiero a la vida, al presente, a la eternidad…

Porque la respiración es mucho más que introducir oxígeno y expulsar dióxido de carbono.

La respiración guarda mil secretos en su interior y hoy te desvelaré algunos de ellos…

La respiración y la amígdala

La amígdala es el centro de nuestro cerebro emocional, es muy sensible y siempre está alerta. Cuando sentimos una emoción muy intensa, la amígdala se hiperactiva y comienza a mandar señales a la corteza pre-frontal, quien empieza a crear pensamientos y tomar decisiones.

La amígdala también envía mensajes al cuerpo para que se prepare y de ahí llegan las sensaciones que sientes con tus emociones. 

La respiración consciente tiene el efecto de calmar tu amígdala al tiempo que oxigena tu corteza pre-frontal, la encargada de regular las emociones, de tomar decisiones y planificar. De modo que la respiración modifica la manera en que funciona tu cerebro y reduce la intensidad de las emociones.

Cuando hablo de respiración consciente me refiero a observar tu respiración, observando cada inspiración y fluyendo con cada espiración… no necesitas nada más que tu atención y saber dirigirla hacia la respiración. 

La respiración y el sistema nervioso

Debes saber que tu respiración es capaz de alterarte o calmarte y eso tiene mucho que ver con la rama de tu sistema nervioso que activas o desactivas. 

Nuestro cerebro está aislado en una cueva, vive a oscuras y depende de la información que le envían nuestros sentidos y los nervios. Pero el cerebro es el gran supervisor y creador de realidades. 

Y se toma muy en serio su papel de supervisor, por eso ha creado extensiones hacia el resto del cuerpo a través del sistema nervioso autónomo. Y este sistema nervioso autónomo se divide en dos ramas que regulan nuestra activación y relajación.

Sí… la respiración tiene la capacidad activar una u otra rama dependiendo de su frecuencia e intensidad, del número de inspiraciones y espiraciones, de si es una respiración superficial o profunda. 

Rama simpática del sistema nervioso: Encargada de nuestras respuestas de supervivencia, activa en nuestro cuerpo la respuesta de “lucha-huida”, revolucionando nuestro cuerpo. Cuando una emoción es muy intensa o percibimos un peligro cerca, nuestro sistema nervioso actúa a través de la rama simpática, alterando nuestro cuerpo y mente. 

Y una de las cosas que primero modifica, es nuestra respiración, creando la hiperventilación, una respiración rápida y superficial que introduce mucho oxígeno en nuestro cuerpo e impide liberar todo el dióxido de carbono que acumulamos. 

El resultado de esta respiración es que nos mantenemos en un estado de lucha y amenaza. Debes saber que la hiperventilación es el síntoma que desencadena los ataques de pánico y en muchas personas activa el estrés. 

Rama parasimpática del sistema nervioso: Se encarga de las respuestas de relajación, calma y serenidad. Cuando está activa esta rama del sistema nervioso, es posible el crecimiento, el aprendizaje y la serenidad. Éste es un estado de profunda salud física y mental. 

La buena noticia es que podemos activar conscientemente esta rama del sistema nervioso por medio de una respiración calmada. Siendo especialmente útiles ejercicios de respiración donde espiramos el doble de tiempo que inspiramos.

Y este ejercicio de pranayama es tan útil porque los practicantes de yoga se dieron cuenta hace milenios, que cuando inspiramos, activamos la rama simpática de nuestro sistema nervioso, lo que nos pone alerta, mientras que cuando espiramos, activamos la rama parasimpática del sistema nervioso. 

De modo que cuando estés angustiado, estresado, nervioso o sientas una emoción muy intensamente, haz el siguiente ejercicio de respiración y siente cómo te vas relajando poco a poco…

La respiración y la regulación emocional

En los textos clásicos de yoga, se asocia la respiración irregular a la inestabilidad de nuestra mente y la respiración regular con una mente en calma y estable. 

Nuestras emociones tienen la capacidad de tomar el control de la mente y el cuerpo… pero esto solo lo hacen cuando las experimentamos de manera inconsciente.

¿Y qué supone vivir siendo conscientes de nuestras emociones?

Yo he descubierto algunos pasos que me ayudan a regular mis emociones y a hacerme más consciente de lo que quieren decirme. Estos pasos son…

  • Tomar conciencia de que la molestia o la emoción me acompañan.
  • No huir de la molestia física sino observarla.
  • Intento no nutrir a la emoción, tan solo observo.
  • Mi gran compañera en la observación, es la respiración consciente y lenta. 
  • Conecto con la emoción y le hago saber que estoy con ella, que la escucho. 
  • La emoción sabe que estoy con ella porque la calmo con mi respiración.
  • De este modo entro más en mí y no me aferro a las emociones.
  • Así la alegría se queda conmigo el tiempo que debe estar, pero no la esclavizo.
  • Ni la tristeza me acompaña durante más tiempo del que necesita… y se va cuando la he escuchado. 

La respiración y los chakras

Si has leído alguno de mis post, ya sabrás que yo creo que todos los seres humanos tenemos una energía vital que se distribuye a través de siete centros energéticos o chakras. 

La respiración es clave para permitir un flujo óptimo de esta energía vital. Con cada inspiración nos cargamos de energía y con cada exhalación, nos descargamos y equilibramos la cantidad de prana o energía vital que hay en nuestros chakras. 

La respiración calmada y consciente es especialmente útil para nuestro chakra corazón, ya que el aire abre y expande este centro energético, ablandándolo. Además, la respiración crea espacio en nuestro cuerpo, expandiendo nuestro abdomen y caja torácica.

La respiración y el presente

Desde que comencé a introducirme en el mindfulness o atención plena, me dí cuenta de la importancia que tiene la respiración para traerme al presente, tanto que creo que es el hilo que me une al aquí y ahora. 

Hay una frase de Thich Nhat Hanh que confirma esto que he ido aprendiendo por mi cuenta… “La respiración es el puente que conecta la vida con la conciencia”.

De modo que ya lo sabes, si quieres vivir en el presente y despertar tu conciencia, respira…

En mi web tienes muchos recursos para empezar a conectarte con tu respiración. Puedes descargar estos recursos si aún no los tienes, haciendo click en los siguiente botones…

El gran secreto de la respiración es…  que puedes regular tus emociones y vivir en el presente

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